Escursioni da Tokyo: Kawagoe, la piccola Edo

Un'altra delle tappe del mio terzo viaggio in Giappone è stata la piccola Edo, la cittadina di Kawagoe, a poco più di mezz'ora da Tokyo.
Visitabile in una mezza giornata è un'ottima escursione da Tokyo, per fuggire dal Giappone iperfuturistico della megalopoli e concedersi un salto nel tempo, passeggiando tra le antiche case di mercanti del periodo Edo ancora ben conservate.

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Nel periodo Edo, Kawagoe fu uno snodo importantissimo del commercio con la nuova capitale e molti mercanti si insediarono qua. Fortunatamente son stati fatti importanti lavori di protezione e conservazione di quest'area, ed ora noi abbiamo la fortuna di passeggiare in questo antico Giappone.

Avete presente la "riproduzione" dell'antica Edo del turisticissimo Oedo Onsen Monogatari? Ecco, qua a Kawagoe l'ambiente è simile...solo che è originale! La sensazione è bellissima e anche se capiterete a Kawagoe durante un giorno di pioggia, questo non farà che aumentare la sensazione di essere nel passato....

Cosa vedere a Kawagoe

Il motivo principale per cui ho scelto di fare questa escursione da Tokyo è stato principalmente Kurazukuri no Machinami, la via dei mercanti.

Il fascino del Giappone storico... con le sue casette in legno, le tendine con i kanji dei negozi, le porte scorrevoli, le pareti di carta...io sono innamorata di tutto questo, e passeggiare qui a Kawagoe, accompagnata dal profumo della pioggia, è una delle sensazioni più belle che abbia mai provato.

Addentrandosi in nelle vie laterali, quest'atmosfera si intensifica ed uno dei punti più magici è la Torre dell'Orologio, interamente in legno e ricostruita nel 1894 dopo un incendio.
Vi suggerisco di trovarvi nei pressi della torre alle 6.00 - 12.00 - 15.00 o 18.00 per sentir suonare la campana.
**Attualmente e fino all'autunno, la torre dell'orologio è impacchettata per restauro**

Sempre passeggiando nelle strade laterali incontrerete diversi templi buddisti e shintoisti, negozi di souvenir, di generi alimentari, di dolciumi tipici.
Sì, avete letto bene: dolciumi.
A Kawagoe i negozi di dolci si trovano un po' ovunque, ma il vero centro è Candy Alley, una via di negozietti dove è possibile acquistare vari tipi di dolci tradizionali, caramelle, biscotti di riso, biscottini fritti,  gelati, torte di fagioli rossi e di patate dolci. Nel periodo di massimo splendore si contavano oltre 70 negozi di dolci, tutti in questa zona, ora sono circa una ventina, ma è comunque ancora un vero e proprio paradiso per tutti i golosi!
Mi è stato detto che in alcuni negozi fanno anche delle dimostrazioni su come fanno i dolci con relativo assaggio gratuito, ma io non ho avuto questa fortuna....forse perchè era un giorno feriale (di solito Kawagoe viene visitata nel weekend dai cittadini di Tokyo).

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 Oltre ai dolciumi a Kawagoe ho scoperto anche lo Yaki Onigiri, l'onigiri arrostito. Già io vado matta per gli onigiri, e questo tostato è qualcosa di incredibile. Lo si trova all'inizio della zona dei mercanti, lo si acquista a bordo strada e dall'altro lato della strada trovate delle panchine dove sedervi a consumarlo (vi ricordo che in Giappone NON SI MANGIA PER STRADA).

Con la pancia piena di bontà, se avete ancora del tempo libero, perchè magari avete deciso di dedicare tutta la giornata a questa escursione fuori Tokyo, a Kakunodate si trova anche il Tempio Kitain aperto dalle 08.50 alle 16.30 al costo di 400 ¥. In origine faceva parte del Castello di Kawagoe, ma dopo un incendio alcuni edifici vennero spostati nella posizione attuale. Si dice che in questo tempio nacque Iemitsu Tokugawa.

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Come arrivare a Kawagoe

A Kawagoe ci sono tre stazioni: Kawagoe - Hon Kawagoe - Kawagoe Shi, una volta in città poi potete tranquillamente girarla a piedi, arriverete ovunque con passeggiate di massimo mezz'oretta, in alternativa esiste un Loop Bus, ma personalmente non l'ho proprio considerato.

Hon-Kawagoe è la stazione un po' più vicina alla zona turistica, ed è servita dalla Seibu Line da Shinkuku, ma questa soluzione prevede un po' di cambi e richiede almeno un'ora e almeno 710 ¥.

A mio parere la soluzione migliore è prendere la Tobu Line da Ikebukuro, che in poco più di mezz'ora e per 470 ¥ arriva a Kawagoe-Shi da dove, con una passeggiata di 15/20 minuti si arriva a Kurazukuri.

Se si ha il JRPass si può valutare anche di scendere a Kawagoe, sempre partendo da Ikebukuro. Questa è la stazione più lontana, ed inoltre il treno impiega 50 minuti...quindi usate questa opzione solamente se avete il JRPass (ma non attivatelo per questa escursione..piuttosto prendete la Tobu Line!)

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Vi segnalo inoltre il sito del turismo di Kawagoe, in inglese, ma semplice e intuitivo, ricco di informazioni utili.

Se avete qualche giorno a disposizione in più, e volete fare un'escursione da Tokyo diversa dalle solite mete (come Nikko, Kamakura, Hakone di cui vi parlerò prossimamente), Kawagoe è un'ottima scelta, potete dedicarle anche solo mezza giornata, magari dopo che avete già visitato i principali quartieri di Tokyo.

8 commenti

  1. Un posto delizioso, purtroppo ho fatto solo una toccata e fuga ma la prossima volta mi prenderò il tempo necessario per visitarla meglio.

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    1. Eh anche io purtroppo non ho potuto dedicargli tutto il tempo che avrei voluto, ma è stato estremamente rilassante passeggiare per queste viuzze!!

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  2. Michela complimenti, mi hai trasportata in una dimensione da sogno. Non sono mai stata in Giappone, ma spero di farcela prima o poi perchè a forza di leggere le esperienze di viaggio sui vari blog, sto iniziando a fremere per raggiungerlo.
    Claudia B.

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    1. Ti ringrazio Claudia.
      Il Giappone è un logo magico, non mi stancherò mai di tornarci..e non è una meta poi così irragiungibile ;)

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  3. Ciao Michela!

    Ecco un'altro posto da segnare alla lista dei luoghi da visitare in Giappone. Sempre in vista di un viaggio che non so se e quando farò ahah

    L'onigiri arrostito mi ha messo subito fame, e sono le 10.55. E adesso ho pure voglia di sushi.

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    1. Ciao Marco, eh sì merita assolutamente..dai che prima o poi ce la farete!!!
      Non dirlo a me..ogni volta che scrivo di Giappone iniziano le crisi di astinenza da cibo giapponese ^^

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  4. Noi siamo stati 2 volte in Giappone, ma mai a Kawagoe . Sicuramente lo teniamo a mente se ci scappa il terzo viaggio.

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    1. Fate bene, è una cittadina carina e basta una mezza giornata da Tokyo per visitarla :)

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